Poda de árboles 101

Tree Pruning 101

Básicamente usted decide podar por tres razones: seguridad, salud, y estética de los árboles. La poda logra varios objetivos, entre ellos:

  • extrae la madera muerta.
  • corta ramas que reducen la visión de los conductores.
  • retira ramas enfermas o infestadas por insectos.
  • aumenta el flujo de aire dentro de la copa del árbol (especialmente importante en áreas ventosas).
  • permite que la luz penetre al suelo.
  • retira ramas que se frotan entre sí.
  • evita que las ramas crezcan en el cableado de servicios públicos (nunca pode ramas cerca de cableados; llame a la compañía del servicio público local).
  • mejora la apariencia de los árboles.

Principios fundamentales para la poda

Un árbol no es como un arbusto que requiere de aclareo continuo. Como la poda cambia la estructura y la apariencia del árbol permanentemente, usted deseará podarlo intencionalmente. Los árboles maduros más hermosos son los que fueron podados intencionalmente cuando eran jóvenes. A pesar de que los principios para podar árboles son los mismos sin importar el tamaño, si usted está específicamente guiando a un árbol joven, haga clic aquí para aprender más sobre cómo podar árboles jóvenes.

Cuando pode árboles maduros, siempre propóngase hacer cortes. Los árboles se recuperan mucho más fácilmente de pequeñas heridas que de grandes heridas. Esto significa que siempre es mejor extraer ramas más pequeñas. Siga las pautas provistas por el Servicio Forestal de los Estados Unidos.

  • Para ramas menores de 2 pulgadas de diámetro, realice el corte.
  • Para ramas de 2-4 pulgadas de diámetro, piense dos veces antes de cortar.
  • Para ramas mayores a 4 pulgadas de diámetro, corte solamente si tiene una buena razón.
  • Nunca pode más de ¼ de la capacidad total de follaje del árbol.

Tipos de cortes de poda

Independientemente de que pode árboles maduros o jóvenes, los cortes de poda se dividen en dos categorías: aclareo o rebaje.

16-5377064-WEB Cortes de aclareo corte una rama completa o pode una rama hasta llegar a la otra. Estos cortes estimulan el crecimiento del árbol en su totalidad y por lo general extraen los brotes débiles, enfermos o problemáticos. También realice cortes de aclareo cuando desee mejorar la circulación de aire en la copa de un árbol o aumentar la penetración de luz a las hojas internas o al suelo. El aclareo mejora la forma natural del árbol.

Cortes de rebaje disminuye la altura del árbol mediante el corte de los extremos de las ramas laterales hasta llegar a los brotes que, a su vez, comienzan a crecer como resultado de la poda. Los cortes de rebaje arruinan la forma natural del árbol y es muy difícil –si no imposible- de corregir. No realice cortes de rebaje en las ramas mayores a un año.

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Cuando se realizan de la peor manera, los cortes de rebaje se los conoce como descope. Este es el error más común y el más dañino para la salud del árbol. El descope reduce el tamaño total del árbol mediante el corte de ramas e incluso del tronco principal hasta los brotes. También el descope puede ocurrir en forma natural cuando vientos fuertes azotan el punto de crecimiento más alto de la copa.

El descope remueve importantes cantidades de hojas de la copa, lo cual hace que el árbol entre en un estado de inanición. Muchos brotes rápidamente producen retoños para reemplazar las hojas perdidas. Estos retoños se agrupan, son altos y débiles y propensos a quebrarse cuando hay tormentas de viento. También requieren de una poda frecuente.

18-5377066-WEBLa práctica del descope deja grandes heridas abiertas que los árboles tratan de cerrar. Estas heridas son aberturas que favorecen a los organismos patógenos y de descomposición, quienes se movilizan rápidamente por todo el árbol. Los brotes en descomposición, a su vez, generan puntos débiles en la estructura de la rama.

El descope (ver foto arriba) es una práctica terrible de poda. Existen otros métodos de poda que reducen la altura de un árbol maduro mientras que a la vez lo protegen y conserva intacta su belleza, como se muestra en la ilustración a continuación. Consulte a un arbolista certificado para obtener ayuda.

Realice cortes apropiados

Para realizar cortes de rebaje en ramas jóvenes, hágalo a 1/4 de pulgada (0.6 cm) sobre un brote lateral. Incline el corte hacia abajo y lejos del brote.

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Para realizar cortes de aclareo en ramas más grandes, corte por fuera del collar de la rama en un ángulo de 45 a 60 grados de la arruga de la corteza de la rama.

Si corta gajos de 1 pulgada de diámetro, siga un procedimiento de tres cortes para reducir primero el peso de la rama y evitar que la corteza se cuartee.

  1. Realice un corte sesgado en la mitad de la rama a 12-18 pulgadas de distancia del lugar donde la rama se une con la estructura de apoyo.
  2. Comience el corte desde la parte superior de la rama unas pocas pulgadas encima del primer corte (alejada del gajo). El peso del gajo hará que se rompa entre los cortes.
  3. Saque el brote realizando un corte por fuera del collar de la rama a un ángulo de 45 a 60 grados de la arruga de la corteza de la rama.
  4. No aplique pintura o vendaje de heridas en los cortes. Los árboles cicatrizan mejor las heridas de la poda cuando se las deja al aire libre.

Llame a un profesional

En general, es mejor llamar a un arbolista certificado si va a podar árboles con una altura mayor a 10-15 pies y planea usar una motosierra o una escalera. Si tiene alguna experiencia en la poda de árboles, puede usar una sierra de cable para los gajos que tienen más de 15 pies, pero siempre es mejor pecar de prudente, especialmente si la caída de ramas puede dañar una propiedad.

Sepa que los gajos y las ramas tienen un peso significativo. Tan solo un gajo de 1 pulgada de diámetro, si es lo suficientemente largo y alto, puede caer al suelo con fuerza suficiente para desplomar a una persona.

La Sociedad Internacional de Arboricultura (ISA, por su sigla en inglés) recomienda contratar una compañía de servicios de árboles que tenga profesionales certificados por ISA en planta. Para obtener ayuda de cómo encontrar profesionales certificados por ISA, visite el sitio Web de ISA.