Jardín de ensaladas de verano

Summer Salad Garden Llene su ensaladera con hortalizas frescas durante todo el verano plantando lechuga fácil de cultivar. Por el costo de un paquete de semillas ($1.99-$2.95), puede darse un festín con hortalizas de primavera a verano. Comparada con el precio de la ensalada empaquetada que alcanza para una comida ($2.50 de venta), la lechuga cultivada cosecha grandes ahorros para su presupuesto alimentario.

El mayor desafío de cultivar lechuga es el calor del verano, que hace que las plantas granen temprano. El comienzo de la formación de semillas, llamado germinación, deja un sabor amargo en las hojas. Combata el calor con prácticas culturales y cultivando en su jardín hortalizas tolerantes al calor.

Lugar de plantación

Un sitio a pleno sol es ideal a comienzos de la primavera, pero puede apresurar la germinación cuando comienza el verano. En especial en el sur, plante lechuga donde las hojas reciban sombra por la tarde. Otra opción es plantar lechuga en macetas. Los recipientes anchos y bajos, del tipo de un bol, funcionan bien con la lechuga de raíz plana. Ubique las macetas donde reciban sombra a la tarde para desacerar la germinación.

Tierra y fertilizantes

A la lechuga le gusta la tierra rica, bien drenada con humedad constante. Mezcle abono orgánico con la tierra antes de plantar. Añada otra capa cuando los almácigos tengan cuatro hojas. Llene las macetas con partes iguales de tierra embolsada para macetas, abono orgánico y tierra de primera calidad. Cada dos semanas después de que las hojas midan 3 pulgadas, coloque fertilizante soluble en agua.

Siembra

La lechuga necesita luz para germinar. Cubra levemente las semillas con tierra. Siembre las semillas juntas y separarlas cuando las plantas miden de 2 a 3 pulgadas de alto, o siémbrelas en el espaciado final de la planta.

Para un suministro constante de lechuga, practique siembras sucesivas, plante semillas cada 10 ó 14 días. Las semillas germinan mejor en un clima más frío. Para comenzar con la lechuga en pleno verano, siembre las semillas en el interior, en una habitación fresca, y saque los almácigos al exterior cuando tengan cuatro o cinco hojas.

Cosecha

Disfrute de las partes podadas en una ensalada. Cuando las plantas maduran, recoja primero las hojas externas. Finalmente coseche el grupo entero tirando o cortándolo. Para cosechar lechugas resurgidoras, corte las plantas a media pulgada de distancia del suelo. Fertilice las plantas antes de cosechar. Espere entre tres y cuatro cortes de cada siembra antes de que as plantas mueran.

Consejos para un cultivo exitoso de lechuga

  • Con la ensalada de hojas verdes o combinaciones de ensaladas, agite el paquete antes de sembrar.
  • Para obtener ensaladas frescas en pleno verano, plante hortalizas tolerantes al sol. Los tipo de lechuga romana y de hoja (Red Sails, Simpson de Semilla Negra, Lollo Rossa, Lollo Biondo, hoja de roble o mantecosa de Boston). La espinaca de Nueva Zelanda y Malabar ofrece tolerancia al calor y una hoja estilo espinaca.
  • Riegue por la mañana temprano.
  • Coloque un mantillo para enfriar la tierra y mantener las raíces húmedas. Utilice recortes de césped, abono orgánico o paja del pino, que alejan a las babosas amantes de la lechuga.
  • Para obtener tipos resurgidores, coseche con un pequeño par de tijeras o un cuchillo largo de hoja delgada que se deslice con facilidad entre los espacios ajustados de las plantaciones.
  • Los tipos resurgidores de buena calidad incluyen la mayoría de las hojas de lechuga, tales como la Simpson de semilla negra, Red Sails u hoja de roble, y los tipos de lechuga romana como Freckles o Rouge d’Hiver.
  • La producción continua de hileras de tres pies llenará un bol de ensalada individual de un adulto de la primavera al otoño.