Señales de insectos comunes en las plantas de interior

Para mantener las plantas saludables no es necesario tener buena mano. Si usted sabe dónde buscar, puede detectar señales de problemas con anticipación e intervenir antes de que alcance grandes dimensiones. Comience por saber cómo es una planta saludable: tallos fuertes con hojas consistentes de buen color y que no estén mustias. Si ve que una planta está lejos de este aspecto, examínela más detenidamente.

En un ambiente hogareño, los insectos de plantas de interior se multiplican rápidamente debido a la falta de predadores naturales que mantienen a los insectos en jaque. Al menos una vez por semana, examine las plantas para ver si hay insectos.

Tarjetas de visita de insectos

Los cambios de color o textura de las hojas generalmente indican problemas con insectos. Las hojas pueden estar manchadas, moteadas o amarillentas cuando estamos en presencia de insectos. Las hojas podrían también estar distorsionadas o deformadas, por lo general se ven enrolladas o contraídas. Se puede detectar telarañas colgadas en la cara inferior de las hojas o donde se unen a los tallos.

Algunos insectos segregan una sustancia llamada melaza, que deja a las hojas raramente pegajosas y brillosas. La melaza también produce fumagina en las hojas, formando manchas negras. La melaza usualmente gotea sobre las superficies cercanas y las cubre con una capa pegajosa.

Busque insectos que estén merodeando por debajo de las hojas, apiñados en un brote nuevo, o atrevidamente alojados donde se unen los tallos y las hojas. Si tiene una lupa de aumento, ésta le puede ayudar a confirmar sus sospechas.

¿Qué insecto es el culpable?

Ciertos síntomas indican la llegada de insectos específicos. Use esta guía para rastrear a su invasor.

Áfidos
Áfidos: Son insectos verdes, amarillos, negros o blancos de cuerpo blando. La alimentación produce melaza y las hojas se ponen amarillas y/o se deforman. Los áfidos se reproducen rápidamente y pueden infestar severamente una planta en pocos días. Busque áfidos en los brotes nuevos.

Ácaros
Ácaros: Criaturas muy pequeñas (más pequeñitos que una cabeza de alfiler) crecen con fuerza en condiciones secas y sumamente cálidas. Se concentran debajo de las hojas o donde las hojas se unen con los tallos. La alimentación produce motas en la superficie de las hojas, haciendo que las plantas se vean descoloridas. Aparecen telarañas cuando hay una gran infestación y generalmente es el síntoma más fácil de detectar. Difícil de erradicar.

Gorgojos
Gorgojos: Insectos pequeños, aspecto parecido al algodón, fácilmente visibles; aparecen generalmente en los tallos o debajo de las hojas. La alimentación produce melaza y crecimiento deforme. Difícil de controlar cuando hay cantidad. Aislar las plantas infestadas para limitar la propagación de insectos.

Insectos Escamas
Insectos Escamas: Insectos chupadores, inmóviles con una cubierta como un caparazón, generalmente se apiñan en los tallos y en la cara inferior de las hojas, pero también en la cara superior. La alimentación produce crecimiento deforme y melaza. Difícil de controlar.

Mosca blanca
Mosca blanca: Estos insectos parecen polillas pequeñas y blancas y revolotean cuando se sacuden las plantas. Se alimentan de la cara inferior de las hojas, produciendo melaza. Se atrofia el crecimiento general de la planta; las hojas se ponen amarillas y mueren.

 

Cómo evitar problemas con insectos

Minimice las infestaciones de insectos siguiendo estos simples consejos.

  • Examine visualmente las plantas cada vez que las riegue.
  • Limpie las hojas de las plantas regularmente; el polvo puede refugiar insectos y huevos. No use un plumero de pluma, ya que disemina los insectos y huevos. Limpie las hojas con una esponja húmeda o rocíe las plantas con agua.
  • Provea condiciones ideales de crecimiento. Una planta saludable es lo único que mantiene a los insectos alejados.

Fotos

Image 1626007: John A. Weidhass, Virginia Polytechnic Institute and State University, Bugwood.org
Image 2187061: Joseph LaForest, University of Georgia, Bugwood.org
Image 1192033: Sally Tucker, Bugwood.org
Image 5114037: Raymond Gill, California Department of Food and Agriculture, Bugwood.org
Image 1435127: Clemson University – USDA Cooperative Extension Slide Series, Bugwood.org