Datos de los escarabajos japoneses

Japanese Beetle FactsA comienzos del verano, los pequeños escarabajos hambrientos hacen su aparición anual. Si la pasión de su jardin es un césped perfecto o hermosos árboles ornamentales, los escarabajos japoneses no son probablemente uno de sus insectos favoritos. Sepa algún dato interesante, y útil, sobre este archienemigo de su patio y jardín.

Disfrutan del calor

Los escarabajos adultos disfrutan tomar sol, alimentando y apareándose en clima cálido y límpido. En días soleados, los escarabajos por sí solos comienzan a aparecer en las plantas a media mañana. Las mayores cantidades aparecen desde mitad a fines de la tarde. Si intenta que los insectos caigan en agua jabonosa, hágalo dos veces al día: un poquito antes del mediodía y luego al atardecer, antes de que las hembras se vayan a incubar los huevos.

Nunca hay solo uno

Cuando los escarabajos se alimentan liberan una feromona hipnótica que atrae a otros adultos. Las hojas y los pétalos de flores dañados también liberan una sustancia química que los escarabajos adultos detectan. El resultado es el equivalente de una multitud repentina de insectos. Un simple escarabajo no come mucho; pero la alimentación en grupo es lo que realmente diezma a las plantas.

Tienen un período de vida corto

Los escarabajos japoneses adultos tienen un período de vida corto: 30-45 días de promedio. Las hembras se alimentan, se aparean y ponen huevos: repitiendo el proceso de 24 a 48 horas. En cada puesta de huevos, los escarabajos hembras depositan de uno a cinco huevos a una profundidad de 2 a 4 pulgadas del suelo.

El agua los mantiene activos

La humedad del suelo es vital para mantener a los huevos en buenas condiciones y evitar que las larvas recién nacidas mueran. Los céspedes con riego automático, incluso las canchas de golf, generalmente tienen mayor población de larvas que los céspedes sin riego, especialmente en los veranos de sequía. Las larvas maduras tienen gran tolerancia a la sequía.

Los número uno del césped

Los escarabajos japoneses son la plaga número 1 del césped a nivel nacional. Las larvas devoran las raíces del césped, imposibilitando la absorción de agua y por ende, la muerte del césped. La alimentación de las larvas produce manchas marrones irregulares en el césped. La gran cantidad de larvas atraen a los predadores como zorrinos, topos y armadillos, quienes cavan el césped para desenterrar larvas. Las larvas de escarabajos también se alimentan de las raíces de otras plantas.

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Contrabando por tierra

Los escarabajos verde cobrizos ingresaron a los Estados Unidos en 1916, supuestamente escondidos en un envío de lirios desde Japón. Antes de la exportación de insectos, se sabía que solo ocurría en Japón, donde no había problemas importantes con plagas.

Todavía siguen invadiendo

Los escarabajos japoneses todavía siguen invadiendo los Estados Unidos. Las poblaciones establecidas aparecen mayormente al este de las Rockies y en la región norcentral de los Estados Unidos. Se han identificado pequeños focos de escarabajos en la Costa Occidental. Los escarabajos adultos conquistan las barreras geográficas viajando en barco, vehículos o incluso en cargamento aéreo. Los huevos y larvas viajan en tierra de vivero.

Alto riesgo por su capacidad de vuelo

Las grandes habilidades de vuelo permiten que los escarabajos adultos infesten las áreas que se encuentran a varias millas del lugar donde salieron de la tierra. Sin embargo, generalmente vuelan cortas distancias entre el lugar de alimentación y las áreas de incubación.

Paladares refinados

Los escarabajos japoneses se dan un festín con más de 400 especies de plantas, pero algunas plantas son más apetitosas que otras. Las plantas favoritas incluyen rosas, hibisco, uvas, frambuesas, tilo, sasafrás, arce japonés y arce noruego. Las plantas que raramente son dañadas po los escarabajos son, entre otras, el boj, arce rojo, cornejos florecientes, acebos, magnolias y lilas.

Imitadores de escarabajos

Varios escarabajos son confundidos con los escarabajos japoneses. La lista de dobles varía según la región, pero incluye el escarabajo abejorro de la flor, el abejorro enmascarado, escarabajo de junio, escarabajo verde de la fruta, escarabajo azul, y escarabajo de arena (también conocido como el falso escarabajo japonés). Aunque todos estos escarabajos adultos tienen características particulares, las larvas son casi idénticas; requiere de experiencia ontomológica para distinguirlos.