Cómo evitar las plagas comunes de los árboles esta primavera

¿Sus árboles tienen problemas con bichos? La primavera es un gran momento para estar afuera e inspeccionar si los árboles tienen insectos. En áreas cálidas, las plagas de árboles pueden estar activas el año entero; en regiones más frías, las plagas reanudan las actividades cuando llega el aire más cálido de primavera. Aprenda qué plagas controlar y qué pasos seguir para tratarlas.

Armored Scale

Insectos escama

Estos insectos forman duras protuberancias coloreadas sobre los tallos, hojas y frutos de la planta. Los insectos escama se alimentan succionando los jugos de la planta y producen una melaza pegajosa que forma un moho negro. Los árboles infestados producen grandes cantidades de melaza que cubren los objetos con una capa pegajosa. La melaza también atrae hormigas, moscas, avispas y abejas en grandes cantidades. El insecto escama es complicado para tratar y difícil de combatir cuando hay grandes infestaciones. El mejor momento para tratar insectos escama es cuando recién aparece una infestación o cuando formas de insectos vulnerables, inmaduros están presentes. Grandes infestaciones pueden exterminar un árbol.

Ejemplos: Escama del bonetero, escama algodonosa, escama blanca del pino.

Las plantas objetivo son: Cítricos, palmeras, frutales, árboles de sombra.

Otros signos de escama: Las plantas pueden estar bajo estrés hídrico; cuando las hojas están amarillas se caen; la corteza se agrieta.

Tratar el insecto escama: La capa protectora de estos insectos no deja que los insecticidas sean realmente efectivos. Debe identificar cuál es el insecto escama que tiene para tratarlo correctamente. Para algunos insectos escamas en estadios tempranos de infestación, aplique insecticida sistémico. Para los demás, embadurnar a los insectos jóvenes con aceite de horticultura es el mejor control. Cuando trate árboles comestibles, asegúrese de usar un producto indicado para ese uso.

Mejor momento de tratamiento: Una vez que haya identificado la plaga de escamas y determinado qué producto usar, lea la etiqueta para saber correctamente cuándo debe aplicarse. Comuníquese con su oficina de extensión local para asistencia adicional.

Tent Caterpillars

Oruga carpa oriental

Esta oruga ataca los árboles desde la Costa Este hasta las Montañas Rocosas y el norte de Canadá. Las orugas aparecen a principios de la primavera, desde febrero en el extremo sur hasta mayo en Dakota del Norte.

Las orugas tejen nidos de seda en la bifurcación del tronco o en las horcaduras de las ramas, dejando el nido diariamente para ir en busca de alimento. Estas tejedoras carpa generalmente no dañan a los árboles maduros, pero mediante su alimentación defolian árboles jóvenes, lo cual produce la muerte. En un medio ambiente suburbano, las orugas son una molestia en la superficie cuando abandonan el árbol anfitrión para tejer capullos.

Plantas objetivo son: Cereza silvestre, ciruela, durazno, cereza, espino, manzana, manzana silvestre; también ataca el fresno, abedul, arce, roble.

Otros signos de orugas carpa: árboles defoliados.

Tratar orugas carpa: Retire físicamente la telaraña usando una vara, y haga caer las orugas en agua jabonosa. Las telarañas son resistentes al agua, por eso los insecticidas sistémicos quizás sean mejor opción de control que el rociado de insecticidas tradicionales.

Mejor época para tratar: Si retira los nidos con la mano, hágalo cuando las telarañas son pequeñas. Use un insecticida sistémico en otoño o a comienzos de primavera.

Whitefly

Mosca blanca

Este pequeño insecto blanco aparece por lo general en climas cálidos. Cuando se sacuden las plantas infestadas, se divisan nubes de moscas blancas. Las moscas miden 1,3 mm de largo y se esconden detrás de las hojas, succionando los jugos de las plantas y produciendo una melaza pegajosa. Cuando hay grandes cantidades de moscas blancas, es probable que las hojas se tornen amarillas o secas, o se caigan de los árboles, y una rama entera muera. Trate los árboles esta primavera para ayudar a prevenir infestaciones en el verano.

Plantas objetivo son (dependiendo de las especies de mosca blanca): fresno, pera de Bradford, castaño, cítricos, ficus, quingombó, roble, palmera, granada, árbol de Judas y muchos árboles y arbustos de hoja ancha.

Otros signos de mosca blanca: Hojas pegajosas cubiertas con savia, que pueden producir fumagina; la melaza atrae a las hormigas.

Cómo tratar la mosca blanca: Un insecticida sistémico afecta a los insectos chupadores, sin afectar a los predadores naturales de la mosca blanca.

Mejor época para tratar: use un insecticida sistémico a comienzos de la primavera para proteger a los árboles contra los ataques del verano.

Emerald Ash Borer

Barrenador esmeralda del fresno

El barrenador esmeralda del fresno adulto tiene un color verde metálico y mide alrededor de 1/2 pulgada de largo. La forma larval es lo que mata los árboles, devorando el tejido debajo de la corteza del fresno que hace circular el agua por todo el árbol.

El primer signo visible del barrenador es generalmente ver las secciones del dosel arbóreo muriendo, comenzando en la parte superior y en los bordes externos del árbol. Años de alimentación provoca la muerte repentina, pero una vez que se detectan esos primeros síntomas, los árboles infestados usualmente mueren dentro de los dos años. Algunos fresnos son invadidos por grandes grupos en los brotes del tronco del árbol o chupadores en la base cuando los barrenadores están en actividad.

Plantas objetivo son: Todas las especies de fresnos norteamericanos.

Otros signos de barrenador esmeralda del fresno: Mueren alrededor de 1/3 a ½ de las ramas del follaje en un año; la corteza del árbol puede partirse en forma vertical; alimentación masiva del pájaro carpintero en ramas altas.

Cómo tratar el barrenador esmeralda del fresno: Los barrenadores se alimentan de la parte debajo de la corteza, por lo tanto la única forma de tratarlos es con un insecticida sistémico. La investigación revela que los árboles de más de 50 por ciento de muerte repentina deben destruirse, no deben tratarse.

Mejor época para tratar: Use un insecticida sistémico desde mediados a fines de la primavera o comienzos a mediados del otoño.

Bagworms

Gusanos de bolsa

Estos gusanos crecen en pequeñas bolsas hechas de trozos de ramas y hojas que miden hasta 2,5 pulgadas de largo. Busque bolsas colgantes en las ramas de hojas perennes, la parte inferior de los techos de porches y otras superficies.

En primavera, los huevos ya han pasado el invierno dentro del cascarón de las bolsas, y los gusanos salen para comenzar su ciclo alimenticio y de reproducción nuevamente. Los gusanos de bolsa generalmente no provocan gran daño a las plantas, pero las bolsas son antiestéticas, especialmente cuando hay grandes cantidades. En grandes infestaciones, los árboles, incluso las coníferas, pueden defoliarse.

Plantas objetivo son: árboles y arbustos caducifolios y de hoja perenne; el peor daño generalmente ocurre en los arvorbitaes, enebros y cedros rojos orientales.

Otros signos de gusanos de bolsa: Follaje masticado e irregular en árboles caducifolios.

Mejor época para tratar: Junte las bolsas tan pronto como las detecte, desde otoño a mediados de primavera, para asegurarse de sacarlas antes de que pongan huevos. Aprenda más sobre gusanos de bolsa y otras plagas típicamente detectadas en otoño.

Insecticidas sistémicos

Para varias de estas plagas, un insecticida sistémico como Bayer Advanced´s Tree & Shrub Protect & Feed ayuda a moderar o incluso controlar plagas de árboles, con un esfuerzo limitado de su parte. Aprenda los puntos básicos para usar insecticidas sistémicos, incluso consejos de cómo calcular con exactitud para obtener mejores resultados.