Verduras de reliquia: ¿Cuál es el problema?

Verduras de reliquia: ¿Cuál es el problema?Las plantas de reliquia (plantas heirloom) son aquellas protegidas por los jardineros quienes recogen y guardan sus semillas en una región determinada. Estas plantas son de polinización abierta, lo que significa que la semilla resultante produce una planta similar a la planta madre. Se dice que las plantas de polinización abierta derivan directamente de la semilla.

Todo lo contrario a una planta híbrida, la cual usted generalmente encuentra en el vivero de su zona. Puede o no producir semilla, la que puede o no ser estéril. Si la semilla no es estéril, cuando se planta da un fruto diferente al de la planta madre. Las plantas híbridas no pueden reproducirse ellas mismas mediante la semilla.
Las verduras de reliquia (verduras heirloom) han tenido un gran resurgimiento. Los expertos en jardinería debaten sobre cuánto tiempo exactamente se necesita para lograr una verdadera reliquia, y la mayoría piensa que una cosecha debe tener entre 40 y 50 años para lograr esta calificación. Algunas plantas llegan a los miles de años, cuyos orígenes rastreables corresponden a los norteamericanos nativos o las culturas ancestrales de africanos, por ejemplo.

¿Por qué las plantas de reliquia son tan especiales?

Sabor. El estupendo sabor es el motivo esencial por el cual los jardineros cultivan plantas de reliquia. Muchas plantas de reliquia fueron desplazadas cuando la producción local de alimentos le cedió el paso a las prácticas de envío nacionales. Los programas de fitomejoramiento desarrollaron plantas híbridas que se distinguieron por su conservación en lo concerniente a envíos a larga distancia y almacenamiento a largo plazo, generalmente sacrificando el sabor por peculiaridades tales como cáscaras más gruesas y maduración rápida.

Maduración escalonada. Las verduras de reliquia maduran lentamente a través del tiempo, ofreciendo productos a un ritmo gradual. Muchas verduras híbridas, sin ser todas, usualmente maduran dentro de un marco rígido de tiempo, convirtiéndolas en ideales para la cosecha comercial y el procesamiento.

Conservación de la semilla. Con las verduras de reliquia, usted puede conservar su propia semilla. Esto significa que no tiene que comprar semillas todos los años, y así ahorra dinero. La conservación de semillas también genera plantas que se adaptan a las condiciones de crecimiento local.

Precios más bajos. Las semillas de las verduras de reliquia generalmente cuestan menos, especialmente si las consigue de otros productores. Una vez que empiece a guardar sus propias semillas, el costo depende de su tiempo y esfuerzo y no de su propio bolsillo.

Lecciones de historia. Algunas verduras de reliquia ofrecen un historia enriquecedora. El productor del tomate de jardín Radiator Charlie Byles cosechó el tomate Mortgage Lifter en la década de 1940 en Virgina, y usó las ganancias de las ventas de las plántulas de tomate para saldar la deuda de su granja. El tomate Omar’s Lebanese se originó en una granja familiar en un pueblo montañoso libanés. Un estudiante libanés universitario trajo las semillas para cultivar en los Estados Unidos.
El zapallo Table Queen Acom, primeramente vendido por Iowa Seed Co. en 1913, desciende del zapallo en forma de corazón producido en invierno por los indígenas Arikara de Dakota quienes lo cultivaron porque podían almacenarlo por largo tiempo y les servía para su sustento y el comercio.
Podrá encontrar más historias fascinantes en nuestro artículo Las 10 mejores verduras de reliquia.

Verduras de reliquia versus verduras híbridas

Para algunos jardineros, plantar verduras de reliquia o verduras híbridas es un interrogante, pero hay razones para plantar ambas clases.

  • Por ejemplo, en áreas propensas a infestaciones nematodos, es aconsejable plantar verduras híbridas resistentes a nematodos.
  • Para los jardineros de maceteros, las plantas híbridas en setos de pepinos y zapallos se adaptan mejor en cuanto a su crecimiento en un espacio pequeño en vez de versiones de reliquia de enredaderas.
  • Algunas plantas de reliquia necesitan una temporada larga para madurar, y si usted las planta en un lugar donde las temporadas de crecimiento son cortas, nunca tendrá una cosecha.
  • Algunas plantas de reliquia no tienen resistencia a enfermedades y rápidamente contraen alguna antes de tener una buena producción. Las compañías innovadoras de semillas están ofreciendo plantas de reliquia injertadas, con una planta de reliquia cultivada en un rizoma con gran resistencia a enfermedades. Estas plantas injertadas brindan mejor producción para los jardineros en áreas propensas a enfermedades.
    Cuando se trata de verduras de reliquia, la mejor opción es distribuirlas por todo su jardín. Plante ambas, verduras de reliquia y verduras híbridas, e intente siempre una nueva variedad cada año. Así encontrará sus favoritas mientras festeja la diversidad.