Estrategias de otoño para proteger los comestibles la próxima primavera

Gusanos cornudos del tomateLos gusanos cornudos del tomate son como una película de terror: grandes, verdes, cornudos, y con un apetito que parece nunca detenerse. Nunca se olvidará del primer gusano cornudo del tomate. Y no debería olvidarlo, ya que le traerá a la mente su listado de las cosas que debe hacer en otoño para proteger la cosecha del próximo año.

¿Adónde van los gusanos cornudos en invierno?

Polilla colibríEstas máquinas trituradoras de 4 pulgadas (10,16 cm) de largo son las larvas del colibrí o de la polilla esfinge, quienes, como por arte de magia, revolotean al atardecer entre las flores bebiendo néctar. Este elegante volador, aunque destructivo, busca las plantas de tomates para poner huevos, de los que nacen gusanos cornudos. Después de que el gusano cornudo se hace un festín con las plantas de tomates, excavan la tierra para convertirse en una pupa marrón oscura, o permanecer en un estado de descanso. La pupa permanece en la tierra durante todo el invierno y se despierta en primavera, y emerge como una mariposa.

Los gusanos cornudos del tomate pasan el invierno bajo tierra; ésta es información que puede usar a su favor cuando se trata de controlar las plagas del jardín. Muchas otras plagas de los vegetales del jardín también pasan los meses más fríos bajo tierra, incluso los barrenadores del tallo del calabacín, los escarabajos de la papa de Colorado, los gusanos del repollo, los escarabajos del pepino. Generalmente los insectos se alojan 2-10 pulgadas (5,08 -25,40 cm) por debajo de la tierra.
Saber dónde las plagas van en invierno puede ayudarlo a romper el ciclo de ataque. El otoño es la época clave para entrar en acción. Siga estos pasos para empezar a controlar las plagas de jardín del próximo año, ahora.

Realice la limpieza del jardín

Después de cosechar los cultivos, retire todos los desperdicios de plantas del jardín de vegetales. Aunque muchas plagas se esconden debajo de la tierra en invierno, otras se conforman con refugiarse detrás de desperdicios de hojas. Muchas enfermedades de los vegetales de jardín, sobreviven al invierno en un estado de reposo en material de plantas previamente infectado. Saque todas las plantas de vegetales muertas — y malezas — para descartar los lugares donde las plagas y las enfermedades puedan esconderse.

No agregue plantas enfermas o infestadas por insectos en la pila de abono. La mayoría de las pilas de abono caseras no están lo suficientemente caliente para exterminar a los organismos problemáticos. Deseche los desperdicios de plantas junto con la basura del jardín que abona el basurero local, en lugares donde las grandes pilas de abono se calienten lo suficiente para matar a los organismos problemáticos.

Limpie los soportes y enrejados con 10% de lavandina. Si es posible, guarde los soportes durante el invierno afuera en climas fríos para que las temperaturas bajo cero maten los insectos y las enfermedades.

Labre

Labre la tierra después de una helada para exponer a los organismos invernantes a temperaturas bajas. Puede incluso cubrir la tierra con una capa de hojas caídas primeramente y cultivarlas en la tierra, donde se descomponen y abonan el suelo. Muchos jardineros prefieren labrar la tierra en el otoño porque:

  • la tierra tiende a estar más seca que en primavera.
  • prepara a la tierra para la plantación a comienzos de la primavera.
    Para un mayor efecto exterminador, el momento ideal para labrar la tierra es antes de una gran helada.

Si usted no sigue ninguna práctica para labrar el jardín ni tampoco pone tierra mantillo con varios metros de hojas para que los gusanos estén activos más tiempo en el invierno, la limpieza del jardín es la primera barrera de defensa contra plagas. Durante la época de jardín, inspeccione las plantas cuidadosamente por plagas y enfermedades.

Planifique a futuro y alterne los cultivos

Antes de sacar todos los cultivos, haga un bosquejo general de qué plantó en qué lugar este año. Durante el invierno, decida la distribución del jardín para el próximo año. Mueva las plantas, así los tomates no crecen en el mismo lugar el próximo año. De esa manera, cuando las plagas emerjan de la tierra en primavera buscando su planta favorita, tendrán que trasladarse para encontrarla. El traslado las expone a predadores y a los elementos, cualquiera de ellos puede matarlas.

Investigue cuál es su justo castigo

Familiarícese con la computadora o un buen libro de jardinería este invierno para aprender como luchar con plagas problemáticas en su jardín. Descubra los detalles de los ciclos de vida y use ese conocimiento para desarrollar estrategias preventivas eficaces.