El psílido asiático de los cítricos amenaza a los cítricos

Orange TreeEn todo el mundo, una enfermedad amenaza con exterminar los árboles cítricos: de naranja, pomelo, mandarina, quinoto, lima, limón y otros. La gigantesca amenaza surge de una pequeña plaga, el psílido asiático de los cítricos (ACP, por sus siglas en inglés).

El ACP es un pequeño insecto con un pico similar a una aguja que utiliza para perforar las plantas y succionar los jugos. Prefiere alimentarse y reproducirse en los nuevos brotes de las hojas de los cítricos y otras especies de plantas relacionadas, tales como el jazmín de naranja.

En los estadios de inmadurez (o ninfas) el ACP debe alimentarse de los nuevos brotes de las hojas para sobrevivir. Además del daño que causan a las hojas producido por la alimentación, con frecuencia el ACP transporta una enfermedad denominada huanglongbing (HLB). Algunas personas también la denominan enfermedad de enverdecimiento de los cítricos.

Se considera que el HLB es una de las enfermedades de los cítricos más devastadoras, y no existe ninguna cura conocida. El ACP no siempre transporta la enfermedad, pero la enfermedad no puede transmitirse sin el insecto. Los síntomas de la enfermedad incluyen brotes amarillos y frutas asimétricas con un sabor amargo. Puede llevar hasta tres años para que los síntomas del HBL sean visibles en un árbol cítrico. Los árboles infectados producen frutos no comestibles hasta que mueren. Se debe destruir los árboles cítricos infectados con esta enfermedad.

Tipos de árboles cítricos que infecta el ACP

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el ACP prefiere las plantas cítricas y parientes de los cítricos, incluso la naranja dulce y la naranja mandarina altamente susceptibles, así como también el limón, la lima, la mandarina, el pomelo y el quinoto. 

Áreas afectadas

Los siguientes estados y territorios se encuentran en cuarentena por el ACP: Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, Hawaii, Guam y partes de Arizona y sur de California. Florida, Georgia, Puerto Rico, Islas Vírgenes de EE. UU. y partes de Carolina del Sur y Louisiana se encuentran en cuarentena por el ACP y la enfermedad de HLB. Para obtener un mapa, visite saveourcitrus.org.

Cómo detectar si su árbol tiene ACP

ACP DamageEl ACP daña los nuevos brotes porque inyecta toxinas en la planta o árbol cítrico mientras se alimenta. Esto provoca que las hojas jóvenes se enrollen y deformen.

El ACP se encuentra con mayor frecuencia en los brotes nuevos, y la población de insectos aumenta durante los periodos de crecimiento activo de la planta. Los diminutos adultos son similares a los áfidos, y miden aproximadamente 1/8 pulgadas. Los cuerpos son de tono grisáceo con marcas marrones y alas marrones con manchas. Los dos últimos segmentos de las antenas son negros.

Batalla contra el ACP y HLB

Proteja sus árboles del psílido de los cítricos con rociadores foliares o empapando la tierra con insecticida sistémico aplicado antes del florecimiento del nuevo brote, que es el lugar preferido de los psílidos adultos para poner huevos.

Es muy importante recolectar muestras de cualquier insecto o daño producido por el insecto en los árboles cítricos. Coloque la muestra en una bolsa plástica de almacenamiento y llame a los funcionarios del condado.

Si vive en California y observa signos de ACP, llame al Departamento de Alimentos y Agricultura de California o al comisionado agrícola del condado en su área. Línea de asistencia sobre plagas del CDFA: (800) 491-1899.

Si usted vive en Florida y observa signos de ACP o enfermedad de HLB, llame a la División de Industria de Plantas al número (800) 282-5153.