Psílido asiático de los cítricos: Cómo identificar y prevenir esta plaga desbastadora

ACP DamageAsian Citrus Psyllid

Unas pocas plagas significan una amenaza más desalentadora para California que la plaga del psílido asiático de los cítricos, un portador potencial de una enfermedad que podría destruir la industria estatal de los cítricos. Debido a que puede diseminar la enfermedad bacterial Huanglongbing, también conocida como HLB o enfermedad de enverdecimiento de los cítricos, este insecto ha despertado esfuerzos de erradicación y cuarentena intensiva en California.

Qué apariencia tiene

El psílido asiático de los cítricos tipo áfido tiene alrededor de 1/6 pulgadas de largo con un cuerpo bronceado y marrón, cabeza marrón clara, ojos rojos y alas con manchas marrones. Cuando se alimenta, crece su extremo posterior a un ángulo de 45 grados. Las ninfas son de color marrón medio naranja y tienen excrementos de color blanco, túbulos cerosos. Los huevos son de color naranja brillante tipo amarillo.

La amenaza

Las ninfas y los adultos se alimentan de los brotes nuevos de los cítricos, liberan una toxina que causa la extinción paulatina y la contorción de la hoja. Pero su mayor peligro es la capacidad de la plaga de esparcir su enfermedad bacteriana, Huanglongbing (HLB). Una vez infestada, el cítrico produce una fruta amarga y dura y finalmente muere. No existe cura para el árbol enfermo.

Durante varios años, los funcionarios de agricultura de California han estado trabajando para mantener la enfermedad fuera del estado, ya que podría destruir la industria de mil millones de dólares de los cítricos. En 2012, se encontró el primer árbol infestado en el estado con HLB en un suburbio de un patio en Los Ángeles. Se quitó el árbol, y el área en los alrededores fue controlada de cerca por los funcionarios. Existen esfuerzos continuos por prevenir que el psílido asiático de los cítricos (ACP, en inglés) se expanda a las regiones de principal crecimiento en el estado.

Áreas afectadas

Los siguientes estados y territorios están bajo cuarentena por el ACP: Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, Hawái, Guam, y partes de Arizona y el Sur de California. Florida, Georgia, Puerto Rico, las Islas vírgenes de EE. UU. Y partes de Carolina del Sur y Louisiana están bajo cuarentena por ACP y HLB. Para visualizar un mapa, visite saveourcitrus.org.

Cómo puede ayudar

De acuerdo con el sitio web de la Junta de Investigación sobre Cítricos, CaliforniaCitrusThreat.org, los residentes de California deben hacer lo siguiente para ayudar a controlar esta plaga:

  • Llamar al (800) 491-1899 inmediatamente si cree que ha encontrado el psílido asiático de los cítricos o un árbol con síntomas de Huanglongbing.
  • Solo comprar cítricos en viveros reconocidos y con licencia de California.
  • No trasladar las plantas o frutas de cítricos dentro o fuera de California.
  • Cooperar con los funcionarios de agricultura que están trabajando para controlar y erradicar esta amenaza.
  • Secar o colocar en bolsa doble los cortes de la planta antes de su deshecho.

Más información en californiacitrusthreat.org

Cómo tratar a sus árboles

Proteger a sus árboles contra el psílido asiático de los cítricos con rocíos foliares o aplicar un drenaje para el suelo insecticida sistémico antes de que aparezca el brote nuevo o cuando comienza el crecimiento de hojas nuevas, donde las ninfas se alimentan.

Productos que matan o previenen esta peste

Fruit, Citrus & Vegetable Control Natria Insect, Disease & Mite Control Natria Insecticidal Soap

Natria Multi-insect Control

Tree Care 101