Respuestas a las preguntas sobre las cucarachas

RoachesLas cucarachas son seres sobrevivientes. Han estado activas por más de 350 millones de años, lo que las convierte en una de las especies vivientes más antiguas del planeta. Son la plaga número uno en los hogares y otras estructuras y son, por lo general, las primeras ocupantes en cualquier vivienda nueva.

Se adaptan muy bien a la convivencia con los seres humanos y prosperan en los hogares. Prepárese para luchar contra este insecto inoportuno y aprender los conceptos básicos.

¿De dónde vienen?
En todas las regiones, las cucarachas pueden pasar de lugares al aire libre a lugares cerrados. Por eso es una buena idea frenar a estos insectos invasores tapando grietas y fisuras y siguiendo otros simples pasos para impedir que ingresen en su hogar. En las viviendas de unidades múltiples, se desplazan de un lugar a otro recorriendo las líneas de servicios.

¿Qué necesitan para vivir?
La mayoría son tropicales y buscan escondites cálidos, con acceso al agua y alimentos. Los envases de comida abiertos, los platos sucios, las migajas, la grasa en la cocina, las gotas de agua del lavabo, las cañerías dañadas y las áreas húmedas les proporcionan el alimento adecuado y los suministros de agua necesarios.

Las cucarachas alemanas, las más comunes en los hogares, pueden vivir 42 días alimentándose sólo con agua. Sin agua, pueden vivir 12 días, por más que tengan otros alimentos disponibles.

¿Son más activas en ciertas épocas del año?
La calefacción central les permite estar activas todo el año en todos los climas. En tiempos de sequía, es posible que más cucarachas invadan su hogar en búsqueda de agua. En las inundaciones, las que se encuentran desplazadas buscan activamente nuevos barrios.

¿Se reproducen rápidamente?
Una cucaracha alemana hembra y su descendencia pueden producir más de 300,000 crías en un año. No todas sobreviven. A algunas incluso se las comen las otras (son insectos caníbales). Las hembras ponen sus huevos más frecuentemente durante el clima cálido.

¿Dónde pasan el rato?
Les gusta pasar el rato en lugares cálidos, oscuros y poblados, donde las superficies entran en contacto con su cuerpo, como las grietas diminutas. Las adultas alemanas pueden meterse en grietas de 1/16 pulgadas de ancho. Las cucarachas jóvenes pueden esconderse en lugares aún más pequeños. Les gustan las esquinas y por lo general viajan sobre bordes o superficies.

En una casa, se esconden en los espacios detrás de los cajones en la cocina, debajo de los lavabos, detrás y dentro de las alacenas y detrás o debajo de los electrodomésticos. Al aire libre, pueden vivir en las cajas de medidores, los desagües y las áreas con basura.

¿Causan enfermedades?
Son portadoras de bacterias, lo que incluye la salmonela, el estreptococo y el estafilococo. También se las ha relacionado con la propagación del virus de la hepatitis, la fiebre tifoidea y la disentería. Debido a que comen cualquier cosa, incluso basura y heces de animal, recogen bacterias causantes de enfermedades que sobreviven en sus intestinos por cuatro semanas o más. Pasan las bacterias a sus heces, que otras cucarachas pisan al caminar y luego las trasmiten a las superficies en su hogar.

Los cuerpos y excrementos de las cucarachas son un alérgeno para algunos individuos, muchos de los cuales desarrollan asma. Una cantidad de habitantes de zonas urbanas (del 23 al 60%) adquiere asma inducida por las cucarachas y las afecciones son graves.

¿Cuál es el primer paso para combatirlas?
El primer paso es identificar el tipo de cucaracha con el que se está combatiendo. Busque información en línea o comuníquese con la oficina de Servicios de Extensión Cooperativa para que lo asesoren en la identificación correspondiente. Elimine fuentes de agua y alimento siguiendo estos simples pasos. Haga un tratamiento en el perímetro exterior de su hogar para alejar a las cucarachas.

¿Las puedo combatir yo solo?
Sí, es posible. Con seguridad hay varios mecanismos de combate, como trampas, inspección y eliminación de fuentes de agua, que usted puede aplicar con éxito.

Si está gravemente afectado por este problema y no sabe por dónde empezar, contacte a un profesional de una compañía de control de plagas. Muchas veces, contar con asesoramiento para iniciar tratamientos le ayuda a poner en marcha una acción que luego puede continuar usted mismo.