Plantar cítricos como planta comestiblePlantar cítricos enanos como planta comestible ofrece recompensas tentadoras: follaje brilloso, flores aromáticas y coloridas, frutas comestibles. A decir verdad, plantar cualquier árbol frutal en el interior es todo un desafío. La mejor forma de cultivar estas hermosas plantas, fuera de su estado normal, es plantarlas en el interior durante el invierno y en el exterior durante el verano.

Cómo empezar

Si el árbol cítrico no se vende por la zona, busque por Internet proveedores para hacerle un pedido por correo electrónico. Seleccione plantas enanas, preferentemente injertadas con rizoma Flying Dragon. Los árboles enanos generalmente crecen entre 3 y 5 pies cuando se plantan en macetas. La mayoría de los árboles enanos no son Flying Dragon.

Pautas básicas para la plantación

Recipientes: Elija una maceta liviana para moverla con facilidad (o colóquela en una plataforma con ruedas). Escoja un recipiente de 10 a 12 pulgadas para un árbol de 1 año; un recipiente de 14 a 16 pulgadas para un árbol de 2 a 3 años. Evite plantar un árbol pequeño en un recipiente demasiado grande. Asegúrese de que el recipiente tenga agujeros de drenaje.

Suelo: Use una mezcla liviana de plantación comprada en paquete, sin cristales que absorban el agua.

Luz: Para un crecimiento y frutos saludables, los árboles de cítricos necesitan de 8 a 12 horas de luz solar diariamente (un invernadero frío es ideal). En los climas del norte, coloque el árbol en una ventana mirando hacia el sur o el sudoeste para tener luz en invierno. Compleméntelo con luces para el crecimiento, de ser necesario.

Agua: A los cítricos no le gusta el suelo demasiado húmedo o seco. Riegue completamente, y luego deje que se seque parcialmente, pero no deje que los árboles se marchiten. Nunca deje maceteros sobre agua estancada.

Humedad: La falta de humedad en invierno es uno de los más grandes desafíos para el crecimiento de una planta cítrica en el interior. Rocíelas, use un humidificador o coloque las macetas sobre bandejas que filtren agua. Ponga las plantas lejos de calefactores o corrientes de aire frío.

Fertilizante: De ser posible, use un fertilizante para cítricos que contenga micronutrientes, hierro, zinc y manganeso. La mayoría de los fertilizantes orgánicos para cítricos no contienen micronutrientes; los fertilizantes a base de algas marinas suministran los micronutrientes faltantes. Con todos los fertilizantes, siga las instrucciones de uso que figuran en la etiqueta. Durante la temporada en el interior, use un fertilizante para los árboles de concentración media.

Flores y frutos: Los cítricos normalmente dan muchas más flores en primavera, pero es común que las plantas tengan al menos algunas flores abiertas en cualquier época del año. Los cítricos generalmente dan flores y sus frutos maduran casi al mismo tiempo. Las flores confían en el viento en cuanto a la polinización. Si los árboles están en el interior, agítelos bien para desplazar al pólen a otro lugar. Algunas personas llegan a pasar el pólen de una flor a otra con un pequeño cepillo de pintor.

No deje que la fruta madure durante el primer año de crecimiento para que las plantas usen su energía para formar ramas saludables y sistemas de raíces. Los frutos requieren de 6 a 12 meses para madurar, dependiendo del tipo. ¿Cuando madura una fruta?
Su peso y color intenso indican que la fruta ya está madura, pero el mejor indicador es su sabor.

Poda: Pode las ramas en cualquier época del año para darle forma al árbol y ayudarlo a limitar su tamaño general. Otra forma de restringir su tamaño y evitar que tenga raíces anudadas es extraer la planta de la maceta y podar algunas pulgadas desde el cepellón cada 3 a 5 años. Al mismo tiempo, agregue tierra nueva a la maceta.

Traslado de plantas anuales: Cuando las temperaturas de primavera sean mayores a los 40° F, traslade la plante al exterior. Aclimate las plantas a condiciones externas ubicándolas en un lugar resguardado, con sombra, durante unas horas al día. Gradualmente aumente las horas hasta dejarla toda la noche. Siga las mismas pautas para el endurecimiento de plántulas: vea nuestro artículo Fortalecimiento de plántulas antes de plantarlas. Del mismo modo, dos semanas antes de trasladar el árbol al interior en el otoño, colóquelo en un lugar a la sombra para acostumbrarlo a los niveles inferiores de luz interior.

Tipos de cítricos

La producción de cítricos ácidos de árboles más pequeños se adapta mejor a las macetas en condiciones interiores. Algunas buenas opciones para incluir son:

  • Limón Meyer: da limones grandes, agridulces todo el año.
  • Naranja Calamondin: fruto agrio con cáscara dulce; se hace una deliciosa mermelada.
  • Pequeña lima Bearss: frutas grandes, sin semillas; madura en invierno y comienzos de la primavera.
  • Lima Kaffir: hojas aromáticas y la cáscara de la fruta se utiliza en la cocina tailandesa.
  • Kumquat: da naranjas dulces de 1,5 pulgadas en otoño.