Los gusanos del césped, normalmente llamados gusanos blancos, son la forma inmadura de diferentes escarabajos, como los escarabajos japoneses, “gusanos” de junio (escarabajos) o cetonias europeas. Estas criaturas blancas con forma de C tienen cuerpos blandos con patas cerca de la cabeza. Se alimentan de las raíces del césped (y de la materia orgánica del suelo), matando ciertas partes del césped. Con el tiempo, los gusanos se convierten en escarabajos adultos y emergen del suelo para aparearse y poner huevos, que incubarán más gusanos.

El ciclo de vida de los gusanos del céspedLa mayoría de los escarabajos tienen un ciclo de vida de un año; los escarabajos de junio tienen un ciclo de vida de tres años. El tiempo varía entre las especies de escarabajo y las regiones, pero, generalmente, los adultos emergen del suelo, se aparean y ponen huevos en el transcurso de dos a tres semanas, al principio del verano.

Según la humedad y la temperatura del suelo, los huevos se incuban alrededor de dos semanas después de ser puestos, entre mediados y fines del verano. La nueva generación de gusanos come raíces comienza a devorar inmediatamente después incubar.

El punto máximo de alimentación de los gusanos ocurre a principios del otoño. Generalmente, los gusanos operan a pocas pulgadas debajo de la superficie del suelo, pero excavan más profundo (hasta 8 pulgadas en las zonas que se encuentran más al norte) antes de que llegue el invierno.

Síntomas de la alimentación del gusano

Cómo lidiar con los gusanos del césped

  • A medida que el césped se enverdece en primavera, debe controlar si hay parches marrones que nunca se ponen verdes. Es posible que esos parches muertos sean consecuencia de la alimentación de los gusanos durante el otoño anterior. Para verificar, levante un trozo de hierba. Si los gusanos son los culpables, el parche muerto no se enroscará como una alfombra, o podrá levantar el césped y ver que no tiene raíces.
  • Los parches muertos con forma irregular aparecen en el césped bien regado a fines del verano o al principio del otoño. Controle la hierba con la técnica antes mencionada.
  • Las aves, las mofetas, los armadillos, los mapaches o los topos están destruyendo su césped; se alimentan de gusanos e intentan dejarlos al descubierto. Estos animales también excavan y comen gusanos lombrices, por lo tanto, verifique si hay gusanos antes de buscar algún tratamiento.
  • Su césped se ha vuelto esponjoso. A veces puede detector esponjosidad antes de que aparezcan los parques marrones extensos. Con los céspedes bien regados, la esponjosidad puede ser la primera pista de la presencia de gusanos.

Algunos gusanos está bien

Inspeccione el césped para confirmar si hay gusanos, y determine el alcance de la infestación. Un césped sano puede soportar fácilmente una población de gusanos de cero a cinco gusanos, y, posiblemente, hasta 9 por pie cuadrado.

Explore el césped a fines del verano, hacienda hoyos en varias secciones de tierra, de 1 pie cuadrado por 2 a 4 pulgadas de profundidad. Si hay gusanos alimentándose, los verá en el suelo. Siga las siguientes pautas de tratamiento:

  • 0–5 gusanos: No hay necesidad de aplicar tratamiento.
  • 6–9 gusanos: No hay necesidad de aplicar tratamiento a un césped sano, a menos que los animales estén excavando el suelo para alimentarse de los gusanos. En un jardín grande, puede desear tratar las áreas utilizadas que son altamente visibles, pero no tratar la sección de sistema de inspección rectangular (“back 40”). Un césped estresado, menos sano posiblemente requiera tratamiento.
  • 10 o más: Esta gran cantidad de gusanos probablemente cree un daño visible al césped. Planifique aplicar tratamiento.

Mientras levanta la hierba, tome los gusanos que vea y colóquelos en una lata de agua con jabón. Riegue la hierba después de volverla a colocar.

Tratamiento: El momento de aplicación es la clave

Los gusanos inmaduros son más susceptibles a los pesticidas que los gusanos jóvenes. Para la mayoría de los gusanos blancos, esto significa aplicar pesticidas mientras los gusanos recién incubados se alimentan a mediados o fines del verano y al inicio del otoño.

Un producto curativo mata los gusanos existentes por contacto. Un pesticida preventivo mata los gusanos durante un período más prolongado, a los gusanos presentes al momento del tratamiento así como a lo que se incuban durante la temporada de aplicación. Debido a que el preventivo contiene fertilizante nitrogenado, es importante mantener los céspedes regados después de la aplicación para evitar quemarlo con el calor del verano.

Consejos útiles

  • Después del pesticida, aplique agua. El riego hace que el pesticida se infiltre en el suelo y también insta a los gusanos que adoran la humedad a desplazarse hacia arriba.
  • Controle los céspedes de que se encuentran en la cercanía. Si un vecino tiene problemas de gusanos, los escarabajos emergentes probablemente migren hacia su césped.
  • Los gusanos adoran la humedad; el nivel máximo poblacional se encuentra en los suelos consistentemente húmedos. (Más escarabajos hembras ponen huevos en la hierba bien mantenida, y los gusanos que se incuban se desarrollan mejor en esa hierba que en la hierba estresada, seca.) Los veranos secos reducen la actividad de los gusanos y hasta pueden llegar a interrumpir la incubación de huevos.
  • Repare los parches de césped muertos mediante la resiembra.