Conceptos básicos para exterminar malezas

Si tiene un jardín, usted tiene malezas. Probablemente se escondan en el césped, crezcan debajo de un arbusto o en maceteros de flores, lo cual hace que el control de malezas sea una batalla constante. Las malezas posiblemente echen raíces y/o se extiendan por su jardín incluso aunque usted lea este artículo.

La mayor esperanza de ganar la batalla contra las malezas es conocer a su enemigo, y tener las armas a su disposición. Revise este glosario sobre exterminación de malezas para mejorar su destreza y armarse usted mismo para la siguiente ronda de guerras contra malezas.

¿Qué es una maleza?

Una maleza es una planta que crece donde no se desea. Las malezas no se plantan intencionalmente; aparecen solas. Generalmente crecen con fuerza, sobrepasando e invadiendo a sus plantas favoritas. Hay varios tipos de malezas.

Malezas anuales: Su ciclo de vida comprende desde la germinación hasta la producción de semillas: en un período de crecimiento; algunas malezas anuales completan su ciclo de vida en sólo semanas, produciendo varias generaciones en solo un año.

Hecho: La semilla de las malezas anuales pueden estar latente en la tierra desde 4 a 40 años.

Ejemplos: pamplina, pasto cangrejo, quinoa, oxalis amarilla.

*Malezas perennes: * Viven durante dos o más años; las plantas crecen siempre que las condiciones sean favorables y generalmente mueren a nivel del suelo por grandes heladas; los brotes nuevos surgen al comienzo de la época de crecimiento, comenzando por las raíces o restos de tallos. En regiones más cálidas, algunas malezas perennes pueden ser verdes durante todo el año.

Hecho: Las malezas perennes se propagan por varios medios, incluso por semillas, tallos que se arraigan mientras se arrastran sigilosamente, o pedazos de raíz.

Ejemplos: hiedra terrestre, acedera rizada, diente de león, llantén.

Malezas de hoja ancha:Las hojas son anchas y planas (no herbáceas ni como agujas).

Hecho: Las malezas de hojas anchas son las más fáciles de exterminar o extraer cuando son jóvenes y están en activo crecimiento. Algunas malezas de hojas anchas maduras tienen una capa que dificultan la penetración de los exterminadores de malezas.

Ejemplos: pamplina, trébol, diente de león, ortiga.

Malezas herbáceas: Parecen y crecen de forma parecida al pasto; las hojas se forman una por vez y parecen hojas de pasto.

Hecho: Muchas de las malezas herbáceas perennes forman rizomas, raíces carnosas que rebrotan si se dejan en la tierra cuando usted desmaleza a mano.

Ejemplos: pasto bermuda, pasto cangrejo, cola de zorro gigante, pasto alambre, grama.

Herbicidas

Un herbicida es un producto químico usado para exterminar o inhibir el crecimiento de una planta. Cuando use un exterminador de malezas, usted está usando un herbicida. Algunos herbicidas tienen propiedades residuales, esto quiere decir que continúan exterminando malezas durante un período de tiempo determinado después de la aplicación. Hay varios tipos de herbicidas.

Herbicidas no selectivo: Mata cualquier planta verde y en crecimiento, sea o no una maleza.

Herbicida selectivo: Extermina solamente determinadas plantas en crecimiento: por ejemplo, un herbicida selectivo puede matar malezas de hoja ancha pero no plantas herbáceas, por eso usted puede rociar este producto sobre malezas de hoja ancha en un jardín sin dañar el césped.

Herbicida preemergente: Evita que las semillas germinen o extermina las semillas que están germinando antes de que las plántulas emerjan del suelo; debe aplicarse antes de que las semillas de las malezas germinen.

Herbicida postemergente: Extermina las malezas existentes que están en activo crecimiento; dos tipos: de contacto y sistémico.

  • Herbicida de contacto – sólo extermina las partes de la planta que tuvo contacto con el producto; ideal para tratar plántulas de malezas perennes y anuales.
  • Herbicida sistémico – se absorbe por las hojas, tallos o raíces de la planta y se extiende por toda la planta, afectando a cada una de sus partes; efectivo para malezas anuales y perennes establecidas; debe aplicarse cuando las malezas están en activo crecimiento.

Para controlar algunas malezas realmente desafiantes, como el coquillo, el trébol, la hiedra terrestre o el pasto bermuda, deberá elegir un herbicida determinado que sea efectivo. Pregunte a su vivero local o al representante de extensión cooperativa para saber qué herbicidas combatirán a las malezas más resistentes que están en su jardín.

Para mayor información en detalle sobre herbicidas, lea Entender sobre exterminadores de malezas.